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Martin Niemöller fuNeimollere un importante pastor protestante alemán que se opuso al nazismo. Por su oposición al control estatal nazi sobre las iglesias, Niemöller fue arrestado el 1 de julio de 1937 y entregado a un Tribunal Especial el 2 de marzo de 1938 para ser juzgado por actividades contra el Estado. Fue condenado a siete meses de cárcel y una multa de 2.000 marcos.

Como el tiempo que había estado detenido superaba la condena de prisión, fue liberado por el tribunal tras el juicio. Sin embargo, justo después de abandonar el tribunal, fue arrestado de nuevo por la Gestapo de Heinrich Himmler, posiblemente porque Rudolf Hess encontró la sentencia demasiado benigna y decidió una acción sin piedad contra él. Fue internado en los campos de concentración Sachsenhausen y de Dachau desde 1938 hasta 1945.

Después de la Segunda Guerra Mundial Niemöller promovió la Declaración de Culpabilidad de Stuttgart, firmada por diversos líderes del protestantismo alemán, en la que se reconocía que las iglesias no habían hecho lo suficiente para combatir el nazismo. En 1961 fue nombrado presidente del Consejo Mundial de Iglesias, además de desarrollar durante la Guerra Fría una firme oposición a las armas nucleares.

martin-niemollerEs el autor de la interesante y conocida reflexión:

Cuando los nazis vinieron a llevarse a los comunistas,
guardé silencio,
porque yo no era comunista,

“Cuando encarcelaron a los socialdemócratas,
guardé silencio,
porque yo no era socialdemócrata,

“Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas,
no protesté,
porque yo no era sindicalista,

“Cuando vinieron a llevarse a los judíos,
no protesté,
porque yo no era judío,

“Cuando vinieron a buscarme a mí,
no había nadie más que pudiera protestar”.

Martin Niemöller (1892-1984)

Véase también El derecho a la libertad de conciencia

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