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Muro de Berlin y niñoEsta fotografía muestra a un soldado de la Alemania del este en 1961 ayudando a un niño a pasar al otro lado de la dividida Berlín donde se encontraba su familia. Poco tiempo después en ese mismo lugar se edificaría el llamado “Muro de la Vergüenza.” El soldado fue identificado, juzgado y condenado por las autoridades comunistas. A pesar de las consecuencias, aquel soldado había obrado movido por la compasión y la empatía.

La empatía es la identificación mental y afectiva de una persona con el estado de ánimo de otra. Puede notarse por ejemplo entre personas que han pasado por una misma experiencia. Rápidamente se dice que tienen la misma “sintonía”. Pero la empatía es también una cualidad del corazón que hace que alguien sea capaz de ponerse con pleno discernimiento en el lugar del otro y ver las cosas desde su perspectiva. Eso logra al mismo tiempo que no se juzgue a nadie con prontitud antes de alcanzar a ver el cuadro completo del asunto. Como dice Aticus Finch, el protagonista de la obra “Matar a un Ruiseñor,“  “nunca comprenderás del todo a una persona hasta que seas capaz de meterte en sus propios zapatos”.

empatiaMarco Aurelio, el ‘emperador filósofo‘ tan respetado por su pueblo, tuvo que tratar con muchos pueblos y personas diferentes y llegar a conocerlos bien, por eso escribió, “Acostúmbrate a prestar atención a lo que dice otra persona y, en la medida de lo posible, procura entrar en su mente. Por lo general, primero hay que aprender muchas cosas antes de poder juzgar la acción de otro con conocimiento”. – Marco Aurelio, “Meditaciones”, VI, 53.

La siguiente experiencia, escrita por un abogado, muestra hasta qué grado es importante la empatía en todo ámbito de la vida y de cómo ésta puede mejorar nuestra relación con los demás y nuestra perspectiva de las cosas.

Abogado, no juzgues a tu cliente

Recuerdo que hace bastantes años se presentó en el despacho un cliente con el que no había tenido relación profesional anterior y que no estaba citado. A la vista de su insistencia, y pese a estar bastante ocupado en una reunión del despacho, accedí a recibirlo. El hombre, de aspecto desaliñado, me contó cómo la noche anterior había atropellado con su vehículo a alguien y que, asustado y quizá con alguna copa de más, se había dado a la fuga.

“Él estaba desesperado y no sabía lo que hacer.

“Perplejo, lo miré, y por mi mente pasaron multitud de ideas sobre la persona frente a la que me encontraba, y a pesar de su desesperación, reconozco que en mi pensamiento fui bastante duro con él. No sé cómo explicarlo, pero durante unos momentos, me puse en el lugar de ese “alguien” atropellado y de su familia, y me sentí muy incómodo en aquel “individuo”, lo que me impidió centrarme en su exposición.

Estaba juzgando al cliente…

“No obstante, poco a poco, superado esa sensación, y con mucha paciencia, fuimos poniendo en pie los hechos. Cogimos mi coche y nos acercamos al lugar donde el cliente afirmaba se produjo el siniestro. Ni rastro. Acto seguido, nos personamos en la Comisaría más próxima y pusimos en conocimiento de las autoridades el posible accidente. Afortunadamente, no había denuncia alguna. No obstante, en los días siguientes la Policía hizo diversas averiguaciones y comprobaciones en el vehículo, concluyéndose que éste había impactado con un perro de grandes dimensiones o tal vez un jabalí, por lo que todo quedó aclarado en cuanto a la involucración de una víctima humana.

“Aclarada la situación, el cliente me contó con cierto sosiego y detalle el calvario que estaba atravesando en su vida personal, lo que, al parecer, le había impulsado a conducir durante horas sin destino alguno en un estado cercano a la desesperación.

“Y con el tiempo, tuve la suerte de conocer a una gran persona.

“De estos hechos aprendí una lección que nunca olvidaré, que estimo de vital importancia para los compañeros que empiezan, y es que los abogados no debemos juzgar a los clientes, pues desconocemos lo que está pasando en sus vidas. Tan solo tenemos noticia de un acontecimiento problemático que suele ser una situación concreta, que no es más que la punta de un iceberg de una forma de vida que ignoramos completamente.  Por lo tanto, si el cliente se acerca al despacho y decide informarnos de una situación difícil (como ocurrirá en la mayoría de los casos) el abogado debe ser consciente que el cliente se ha armado de valor y ha dado un paso muy importante al acercarse a nosotros y confiarnos sus problemas, y eso ya de por sí merece nuestra capacidad de escucha atenta sin la realización de juicio alguno.

“Y la razón es sencilla: los abogados estamos para ayudar, y no para juzgar, y toda ayuda requiere una conducta empática a través de la cual podamos entender lo que ha llevado a esa persona a actuar como lo ha hecho. Es más, actuando sin juzgar podremos conocer los hechos de forma completamente objetiva, alejados de todo subjetivismo que conlleva el juicio de los demás.

“Y de esto sabemos mucho los abogados que disponen de cierta experiencia. Si bien acabamos sabiendo de qué pie cojea cada cliente (¡lo cual entraña un juicio!), éste conocimiento no llegará hasta que hayamos interactuado con él en diversas ocasiones, y sea inevitable formarse una semblanza del mismo, pero, inicialmente, los abogados sabemos aislarnos y escuchar buscando los detalles que nos ayudarán a encontrar una buena defensa, no permitiendo que nuestro juicio contamine la percepción de la información que hemos de recabar para conocer a fondo el caso y decidir si lo aceptamos y, en su caso, definir la mejor línea estratégica.

“En definitiva, no podemos olvidar que para el abogado es un honor que alguien deposite su confianza en busca de ayuda, y esto solo puede entenderse de una forma: no juzgando.

“Finalmente, señalar que esta regla universal también tenemos que aplicarla en nuestra vida diaria en cuestiones ajenas a la profesión. ¡Merece la pena!”

– Óscar Fernández León, Socio Director de LEON & OLARTE FIRMA DE ABOGADOS, SLP y Experto en Gestión y Organización de Despachos Profesionales.

http://www.legaltoday.com/blogs/gestion-del-despacho/blog-manual-interno-de-gestion/abogado-no-juzgues-a-tu-cliente

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