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ONU-Derecho-InternacionalEl derecho a la autodeterminación de los pueblos forma parte de los llamados “derechos humanos de tercera generación”, en los que se incluyen también el derecho al desarrollo, el derecho al medio ambiente saludable y el derecho a la paz.

Fue después de 1945 que las Naciones Unidas (Resoluciones 1.514 -XV- y 2.625 -XXV-) reconocieron el derecho a la libre determinación de los pueblos sujetos a dominación colonial, así como la dominación sobre los recursos naturales existentes en su territorios.

El derecho a la autodeterminación de los pueblos fue reconocido explícitamente en el artículo 1,1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de 16 de diciembre de 1966 del siguiente modo:

Todos los pueblos tienen el derecho a la libre determinación. En virtud de ese derecho, establecen libremente su condición política y proveen asimismo a su desarrollo económico, social y cultural”.

Hay que decir sin embargo que hoy día el proceso de descolonización está prácticamente concluido, aunque en el momento de escribir estas líneas siguen existiendo algunos casos concretos de colonias como son: Sahara occidental, Guam (administrado por Estados Unidos), Nueva Caledonia (Francia), Pitcairn (Reino Unido), Polinesia Francesa (Francia), Samoa americana (Estados Unidos), Tokelau (Nueva Zelanda), Anguila (Reino Unido), Bermudas (Reino Unido), Gibraltar (Reino Unido), Islas Caimán (Reino Unido), Islas Turquesas y Caicos (Reino Unido), Islas Malvinas (Reino Unido), Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Islas Vírgenes británicas (Reino Unido), Montserrat (Reino Unido) y Santa Elena (Reino Unido). Casi todos son territorios insulares.

El caso de la colonia británica de Gibraltar (igual que las islas Malvinas), es la potencia administradora la que debe poner fin a la colonización a través de negociaciones con España. Sobre la cuestión de Gibraltar, la resolución 2.353 (XXII) de la Asamblea General de las Naciones Unidas dice:

Toda situación colonial que destruya parcial o totalmente la unidad nacional y la integridad nacional de un país es incompatible con los propósitos y principios de la Carta de las Naciones Unidas y específicamente con el párrafo séis de la resolución 1.514 (XV) de la Asamblea General”.

El concepto de dominación colonial es parecido al de los pueblos sujetos a dominación extranjera, a los que también les es aplicable el derecho a la libre determinación (resolución 2.625 -XXV- Asamblea General). El caso más obvio es el del pueblo palestino al que la Asamblea General ha reconocido reiteradamente su derecho a la libre determinación, impedida sistemáticamente tanto por el Estado de Israel como por el veto de Estados Unidos a varias resoluciones propuestas para tal fin.

Asamblea General ONUSobre otros pueblos culturales o étnicos que forman parte de Estados soberanos e independientes, la resolución 47/135 de la Asamblea General aprobada el 18 de diciembre de 1992, reconoce el derecho a “disfrutar de su propia cultura, a profesar y practicar su propia religión y a utilizar su propio idioma, en privado y en público, libremente y sin injerencia de ningún tipo“, pero no reconoce en absoluto el derecho de secesión o de fundar un Estado propio. Como indica Rafael Casado Raigón, profesor de  la Facultad de Derecho y Ciencias Económicas y Empresariales de la universidad de Córdoba:

Y otros pueblos, ¿tienen el derecho a la libre determinación? La Declaración sobre los principios de Derecho internacional aprobada por la citada resolución 2.625 (XXV) de la Asamblea General, cuando formula el principio de la igualdad de derechos y de la libre determinación de los pueblos, advierte que ‘ninguna de las disposiciones de los párrafos precedentes se entenderá en el sentido de que autoriza o fomenta acción alguna encaminada a fomentar o menoscabar, total o parcialmente la integridad territorial de los Estados soberanos e independientes que … estén … dotados de un gobierno que represente a la totalidad del pueblo perteneciente al territorio, sin distinción por motivo de raza, credo o color’. Por tanto, esos otros pueblos que forman parte de un Estado no tienen reconocido por el Derecho internacional contemporáneo un pretendido derecho a la secesión, ya que choca con uno de sus principios estructurales, el de la integridad territorial de los Estados soberanos e independientes“.

Esteban López

  • Bibliografía: Rafael Casado Raigón, “Los pueblos. Subjetividad de otras entidades”, en Derecho Internacional, Tecnos, 2014.
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